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tex's french grammar
demonstrative determiners
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1. forms
  2. uses
  2. -ci and -là

Demonstrative determiners ('this', 'these', 'that' or 'those') are used to point out things or people. They are also sometimes called demonstrative adjectives (in French 'adjectifs démonstratifs'); they agree in number and gender with the noun they introduce.

Masculine singular: ce
Masculine singular
before a vowel sound: cet
ce tatou
cet écureuil
this armadillo
this squirrel
Feminine singular: cette cette chatte this cat (female)
Plural (masculine or feminine): ces ces tatous
ces écureuils
these armadillos
these squirrels

bassinNote that liaison is compulsory between ces and words starting with a vowel or a silent h.

In general, demonstrative determiners designate something one can see or show:

Tex explique: Ce bassin, c'est Barton Springs. Cette piscine s'appelle Deep Eddy.   Tex explains: This pool is Barton Springs. This swimming pool is Deep Eddy.

-ci and -là
Demonstrative determiners can designate something close or far away: in order to distinguish between two or more elements, you can add the suffixes -ci or -là to the demonstrative determiner. The suffix -ci indicates that the item is relatively near to the speaker; -là suggests that something is farther away. In English, they are generally translated by 'this' and 'that':

Tex: Tu vois Tammy, cette étoile-ci s'appelle Vénus. Mais ces étoiles-là, c'est la Voie lactée.   Tex: See Tammy, this star (here) is called Venus. But those stars (there), are the Milky Way.
Tammy: Venus ... la voie lactée ... oh Tex, j'aime bien quand tu me parles d'astronomie!   Tammy: Venus ... the Milky Way ... oh, Tex, I like it when you talk to me about astronomy!
Listen to the dialogue:

Tex et Tammy sont dans le rayon femmes de J. C. Penney.   Tex and Tammy are in the women's section of J. C. Penney.
Tammy: Qu'est-ce que tu penses de ce maillot-ci?   Tammy: What do you think of this bathing suit?
Tex: Ah non! Je n'aime pas du tout cette couleur.   Tex: Oh no! I don't like this color at all.
Tammy: Et ce bikini? Ce sera parfait pour cet été. Tu ne trouves pas?   Tammy: What about this bikini? It will be perfect for this summer, don't you think?
Tex: Quelle horreur! Ce tissu est complètement démodé!   Tex: It's horrible! This fabric is completely outdated!
Tammy: Mais Tex, tu n'as aucun goût! Tu crois que ce vieux béret que tu portes est à la mode?   Tammy: Tex, you have no taste whatsoever! You think that this old beret you wear is fashionable?


fill in the blanks
Fill in the blank with the correct demonstrative determiner: ce, cet, cette, or ces.
1. Tex : Tammy, tu as vu le journal _____ matin?

2. Tammy : Tex est beau! Je suis folle de ('crazy about') _____ animal!

3. Corey : Qui est ______ jolie fille?

4. Edouard : Que faites-vous ______ après-midi?

5. Paw-Paw : _____ enfants sont naïfs!

6. Tammy : _______ bonbons sont délicieux!

7. Edouard : Hmm... _______ glace au chocolat est très bonne.

8. Tex : _____ week-end, Tammy et moi allons à San Antonio.

9. Bette : Tex, que penses-tu de _______ mini-jupe (fem.)?

10. Tammy : _______ escargot est snob.

11. Tammy : ________ Français sont vraiment sexy.

12. Tammy : Tex,_____ cadeau est pour toi.