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tex's french grammar
yes/no questions: est-ce que, n'est-ce pas
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1. questions with intonation
  2. questions using 'est-ce que ... ?'
  3. questions using 'n'est-ce pas ?'

questions with intonation
One of the easiest ways to ask a question that may be answered by yes/no is to raise the pitch of your voice at the end of a statement. In a declarative statement, the pitch normally falls. Listen to the following dialogue and pay close attention to the intonation.

Tex: Trey, tu aimes la philosophie?   Tex: Trey, do you like philosophy?
Trey: Non. Je n'aime pas la philosophie.   Trey: No. I do not like philosophy.
Tex: Tu connais Sartre?   Tex: Do you know Sartre?
Trey: Non. Qui est-ce?   Trey: No. Who is that?
Tex: Gloups! C'est l'auteur du chef d'oeuvre existentialiste, La Nausée.   Tex: Gulp! He's the author of the existentialist masterpiece, Nausea.

questions using 'est-ce que ... ?'
Another way to ask a yes/no question is to place est-ce que before a statement. Note that que becomes qu' before a vowel.
aimes les films

Trey: Et toi, Tex, est-ce que tu aimes les films?   Trey: And you, Tex, do you like films?
Tex: Bien sûr, j'adore les films.   Tex: Of course, I adore films.
Trey: Est-ce que tu connais Yoda?   Trey: Do you know Yoda?
Tex: Non. Qui est-ce?   Tex: No. Who is that?
Trey: Duh ...   Trey: Duh ...

questions using 'n'est-ce pas ?'
N'est-ce pas? is added to the end of a yes/no question when the speaker expects an affirmative response.

Trey: Tu connais 'La guerre des étoiles,' n'est-ce pas? Yoda, c'est le petit sage.   Trey: You know 'Star Wars,' don't you? Yoda is the little wise man.

Listen to the end of the dialogue:

Trey: Yoda est mon héros. Tu ne connais pas Yoda?   Trey: Yoda is my hero. You don't know Yoda?
Tex: Ah, si, si, si*, je connais le petit philosophe. Est-ce que tu es fou? Yoda n'est pas Sartre.   Tex: Ah, yes, yes, yes, I do know the little philosopher. Are you crazy? Yoda is not Sartre.
Trey: Oh, mais la philosophie de Yoda est plus intéressante que la philosophie existentialiste de La Nausée! Tu es d'accord, n'est-ce pas?   Trey: Oh, but Yoda's philosophy is more interesting than the existentialist philosophy of La Nausée! You agree, don't you?
Tex: Quel crétin! Retourne à tes jeux électroniques!   Tex: What an idiot! Go back to your video games!

*Si is used to answer 'yes' to a negative question.


fill in the blanks
Rewrite each question using the form specified in parentheses, est-ce que or n'est-ce pas.
1. Bette : Tammy, tu aimes Tex? (n'est-ce pas)

2. Tex : Tammy, tu n'aimes pas Bette? (est-ce que)

3. Corey : Vous dansez ce soir? (est-ce que)

4. Edouard : On joue aux cartes aujourd'hui? (n'est-ce pas)

5. Tammy : Nous étudions ce soir? (n'est-ce pas)

6. Tammy : Tex aime Bette? (est-ce que)

7. Tex : Je suis un génie? (n'est-ce pas)

8. Bette : Tex et Tammy voyagent ensemble? (est-ce que)

9. Joe-Bob : On mange à MacDo? (n'est-ce pas)

10. Tammy : Ils habitent Jester? (n'est-ce pas)

11. Bette : Tammy ne parle pas italien? (est-ce que)

12. Joe-Bob : Nous regardons la télé aujourd'hui? (est-ce que)