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tex's french grammar
contractions of Ó and de with definite article
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The prepositions à or de contract with the definite articles le and les to give the following forms:

de + le = du de + les = des
  à + le = au   à + les = aux

La and l' on the other hand do not contract after à and de. Note that these contractions also occur with two- and three-word prepositions ending with à or de (jusqu'à, près de, loin de, à côté de, etc.).

audio
Tammy et Bette sont dans un café près du campus, à côté des commerces, pas loin de la tour.   Tammy et Bette are in a café near campus, not far from the stores, not far from the Tower.
Tammy: Je vais prendre un thé à la vanille et un muffin au chocolat. Et toi?   Tammy: I am going to have a vanilla tea and a chocolate muffin. What about you?
Bette: Pour moi, un biscuit aux amandes et un café au lait.   Fiona: For me, an almond cookie and a latte.
Tammy: Bon, demain on va au gymnase, hein?   Tammy: And tomorrow we'll go to the gym, eh?

texercises

fill in the blanks
Fill in the blank with the proper form of à or de plus a definite article.
1. Edouard travaille dans un restaurant français pas loin ______ université.


2. Tammy rencontre Tex dans un café près ______ campus ('masc').


3. Tex et ses amis adorent parler ______ vacances.


4. Joe-Bob adore le gâteau ______ chocolat.


5. Tex passe ses après-midis ______ café.


6. Fiona est une étudiante sérieuse. Elle passe des heures ______ bibliothèque.


7. Tex réfléchit beaucoup ______ existentialisme. Il adore la philo.


8. Tex explique la culture française ______ étudiants américains.


9. Tammy étudie à l'université ______ Texas.


10. Joe-Bob, tu vas ______ restaurant avec Corey ce soir?


11. Voici une photo ______ enfants de Rita.


12. La bibliothèque UGL se trouve à côté ______ tour.