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tex's french grammar
-er verbs (stem changing) present tense
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Spelling changes occur in the stems of several groups of -er verbs in the present tense. These spelling changes reflect the pronunciation of the present tense forms.

You may have already noticed the spelling change in the verb s'appeler (Je m'appelle ..., My name is ...). For verbs like appeler (to call), rappeler (to call back) and jeter (to throw), the consonant -l or -t in the the stem doubles in all forms of the present tense, except in the first and second person plural (nous and vous). This follows the traditional boot pattern of -er verb conjugations in the present tense.

appeler  'to call'
j'appelle nous appelons
tu appelles vous appelez
il/elle/on appelle ils/elles appellent
past participle : appelé

This same "boot" pattern is repeated in spelling change verbs like préférer (to prefer). In these verbs the é in the last syllable of the stem changes to an è, except in the first and second person plural (nous and vous). Listen carefully to the different pronunciations of é and è in the conjugations below.

préférer  'to prefer'
je préfère nous préférons
tu préfères vous préférez
il/elle/on préfère ils/elles préfèrent
past participle : préfé

Verbs conjugated like préférer include:

considérer, to consider
espérer, to hope
régler, to regulate, pay, settle, adjust
répéter,to repeat
sécher, to dry, skip (a class)

In verbs which are conjugated like acheter (to buy), the e in the last syllable of the stem also changes to an è, again with the exception of the first and second person plural forms.

acheter  'to buy'
j'achète nous achetons
tu achètes vous achetez
il/elle/on achète ils/elles achètent
past participle : acheté

Verbs conjugated like acheter include:

amener, to bring somebody (along)
emmener, to take somebody (along)
lever, to lift, raise
mener, to take, lead
peser, to weigh

Another group of stem-changing verbs include those ending in -ayer, including essayer (to try) and payer (to pay). In these verbs the y changes to i in all persons except the first and second person plural (nous and vous).

essayer  'to try'
j'essaie nous essayons
tu essaies vous essayez
il/elle/on essaie ils/elles essaient
past participle : essayé

Finally, verbs ending in -gerlike voyager (to travel) add an e after the g in the nous form of the present tense, so that the g is pronounced as a soft sound before the -ons ending (i.e. nous voyageons). Similarly, in verbs ending in -cer, commencer (to start), for example, the c in the nous form changes to ç to keep the soft c sound (nous commençons).

voyager  'to travel
je voyage nous voyageons
tu voyages vous voyagez
il/elle/on voyage ils/elles voyagent
past participle: voyagé

Other verbs in this category include:

corriger, to correct
exiger, to demand, require
manger, to eat
nager, to swim
partager, to share
ranger, to tidy up, arrange
rédiger, to write, compose
songer, to dream, reflect

Quelle activité est-ce que vous préférez en été? What activitiy do you prefer in the summer?
Rita: J'emmène mes enfants à la piscine. Rita: I take my children to the pool.
Ses enfants: Nous nageons et nous mangeons de la glace. Her children: We swim and we eat ice cream.
Tammy: Moi, je préfère faire du shopping. J'achète beaucoup et papa paie tout. Tammy: Me, I prefer shopping. I buy lots and daddy pays for everything.


fill in the blanks
Fill in the blank with the correct form of the verb indicated in parentheses.
1. Tex: Je ______ parler français. (préférer)

2. Tammy, ______ -vous le prof de français ou le prof d'italien? (préférer)

3. Joe-Bob: Corey et moi, nous ______ à adorer le français. (commencer)

4. Tex: Mon amie ______ Tammy. (s'appeler)

5. Joe-Bob ______ faire de la planche à voile demain. (espérer)

6. Tammy ______ beaucoup au mall. (acheter)

7. Bette: Fiona et moi, nous ______ au Mexique en été. (voyager)

8. Joe-Bob et Corey ______ à Barton Springs. (nager)

9. Tex: J' ______ Tammy au cinéma ce soir. (amener)

10. Tammy: Tex et moi, nous ______ un ordinateur. (partager)

11. Tex: Mes chers étudiants, ______ , s'il vous plaît. (répéter)

12. Rita, est-ce que tes enfants ______ de parler français? (essayer)

listening comprehension
You will hear a series of sentences with stem-changing verbs. Complete each sentence with the correct form of the verb that you hear.
audio 1. Edouard, tu ______ les baguettes ou le Wonderbread?

audio 2. Il ______ Tex.

audio 3. Tu ______ d'apprendre le français?

audio 4. Nous ______ souvent.

audio 5. Tex ______ toujours ses questions aux étudiants.

audio 6. Tex ne ______ pas de cuisse de grenouilles.

audio 7. Est-ce que nous ______ notre chambre?

audio 8. Joe-Bob ______ ses devoirs à la poubelle.

audio 9. Vous ______ la cuisine française, n'est-ce pas?

audio 10. Tammy ______ un gâteau pour Tex.

audio 11. Corey et Joe-Bob ______ un drapeau texan pour Tex.

audio 12. Nous ______ à l'avenir.